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El Evangelio según George Washington

De Padre Woods

En un ejercicio de escritura escolar, un joven George Washington tomó prestado un pesado manual francés de etiqueta del siglo 16 para llegar a un texto que llamó Reglas para la cortesía y la conducta decente. Washington pasaría el resto de su vida tratando de incluir esta lista de 110 reglas para el comportamiento apropiado y el tratamiento de los demás. El padre de nuestro país abordó temas como la vestimenta adecuada, los modales en la mesa, el trato a superiores e inferiores y el comportamiento apropiado en presencia de otros. Sorprendentemente, el trabajo sigue un rumbo constante entre el descuido de los buenos modales y la tentación de la afectación (presumir). Washington cree que todos, sin importar su posición en la vida, se comportan con respeto: respeto por uno mismo y respeto por los demás.

Tal vez nuestro primer presidente estaba en algo importante. ¿Alguien debería ser mejor educado que un cristiano? ¿Podemos imaginar que el Señor Jesús es maleducado para cualquiera? ¿Cristo trataría a alguien irrespetuosamente? Cada uno de nosotros debería ser un modelo de comportamiento similar a Cristo en todo lo que hacemos. ¡Esto es particularmente desafiante cuando el mundo anuncia que es genial o de mucha labia o simplemente un viejo inteligente! La mayoría de lo que vemos en la televisión y vemos modelado en nuestras interacciones con los demás se basa en la falta de respeto. Consideramos que la falta de respeto es divertida y hacemos héroes de aquellos que perfeccionan el arte. Sí, ocasionalmente alguien famoso cruzará una línea y será amonestado públicamente, pero en general aprobamos la falta de respeto y ponemos poco énfasis en los modales.
Desafortunadamente, muchas personas igualan los modales con la formalidad. De hecho, los modales tienen que ver con lo apropiado. Esto corta al corazón del Evangelio: ¿cuál es el comportamiento apropiado para un seguidor de Cristo?

Los buenos modales tienen sus raíces en el respeto por uno mismo. Si me respeto a mí mismo, querré presentarme respetuosamente a los demás. Una toma de conciencia de la dignidad que cada cristiano tiene a causa de nuestro Bautismo debe hacernos preocuparnos por un respeto por uno mismo que inspire un profundo respeto por los demás. El primer libro de etiqueta es el Nuevo Testamento en sí mismo. El ejemplo de Cristo Jesús en su trato con otras personas y en su propia conducta personal es el modelo para cada dama o caballero cristiano. Pero, probablemente, no nos perjudique a ninguno de nosotros elegir un libro de etiqueta contemporáneo y refrescarnos con algunos de los detalles más finos del comportamiento personal y el tratamiento a los demás. Pequeñas cosas como modales en la mesa, notas de agradecimiento, etiqueta de teléfono celular, vestimenta adecuada para ocasiones apropiadas, todos hablan sobre el tipo de persona que somos (en tiempos pasados se llamaba la calidad de persona que es uno).

El comportamiento correcto es también un signo de humildad. Nadie es tan importante que no sea respetuoso con otra persona. Nadie es tan insignificante como para no recibir el respeto de otra persona. George Washington trabajaría en sus Reglas para la cortesía y la conducta decente a lo largo de su vida y fue recordado como “primero en la guerra, primero en la paz y primero en los corazones de sus compatriotas”. Si prestamos la misma atención a nuestro propio comportamiento, ¡ciertamente seremos los primeros en el reino de los Cielos!