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Envejecimiento

De Padre Woods

Santa Madre Iglesia hace un gran trabajo de acompañar a todos sus hijos a lo largo de toda la vida. La Iglesia nos muestra y nos enseña cómo ser buenos discípulos de Jesucristo que viven Su Evangelio desde el Bautismo hasta la Misa del Entierro Cristiano. Gran parte de este acompañamiento ha sido institucionalizado. Tenemos clases de preparación para el Bautismo y el Matrimonio, programas para la Primera Comunión y la Confirmación. Un Católico puede ingresar en una escuela pre-escolar Católica y permanecer en instituciones educativas a través de la recepción del doctorado. Hay grupos para los adolescentes que les ayudan a navegar los peligros de la adolescencia y los grupos para aquellas vocaciones discernidoras como Sacerdotes o religiosos consagrados. Tenemos reuniones sociales de todo tipo para todas las edades. Hay organizaciones de caridad y agrupaciones de varios Caballeros y Damas y Hijas e Hijos.

¿Pero hemos perdido una fase muy importante de la vida? ¿Cuán bien está la Iglesia ayudando a la gente a envejecer? La gente vive más tiempo. Las familias están más dispersas que nunca ya menudo no con seres queridos que están envejeciendo. Las situaciones son variadas para estar seguro. Una persona de 60 años de edad puede estar en declive muy rápido, mientras que una persona de 92 años de edad, todavía puede estar sentada recta como una baqueta de fusil y montar una cortadora de césped. La salud y la capacidad mental varían ampliamente. La interacción familiar y la exposición social (círculo de amigos, compañeros de trabajo, etc.) pueden estar por todo el mapa. No hay una fórmula que se adapte a cada persona o familia. Pero la Iglesia, una vez más como madre amorosa, necesita asistir y guiar a través este importante y cada vez más largo período de vida.

En primer lugar, tenemos que ayudar a las personas envejecen con gracia. Es una declaración cliché, pero encaja. A medida que envejecemos podemos hacer la vida muy fácil o muy difícil para aquellos que deben interactuar con nosotros. ¿Estamos dispuestos a aceptar las cruces de la dependencia de los demás, de las limitaciones a nuestra capacidad de cuidar de nosotros mismos, o incluso aceptar el consejo de los demás? ¿Nos volvemos obstinados en seguir las órdenes del médico o aceptar que no siempre podemos tener nuestro propio camino o hacer todo nosotros mismos? ¿Hacemos demandas a otros? ¿Creemos que nuestra edad nos exime de ser amables o pacientes con otros? ¿Qué sucede cuando alguien dice que ya no podemos vivir por nuestra cuenta o cuidar de nosotros mismos? Seguimos siendo discípulos de Jesús hasta el fin. Crecemos en santidad hasta el final. Llevamos nuestras cruces hasta el final. Sólo entonces estaremos listos para la vida eterna.

Segundo, necesitamos ayudar a los cuidadores. Hay muchos profesionales que se preocupan por los que avanzan en años. Se debe prestar especial atención a los miembros de la familia y amigos que participan en nuestras vidas a medida que envejecemos. Hacen todo lo posible, pero no tienen guía ni clase para instruirlos. Algunos parientes están geográficamente cerca; otros están tratando de hacer esto desde millas de distancia. Sí, a veces pueden ser condescendientes y otras veces negligentes. Están haciendo su mejor esfuerzo. La mayoría no quiere ser mandona o tratar a seres queridos como niños. La mayoría también luchan viendo a sus héroes, las personas más fuertes en sus vidas, ahora vulnerables. A menudo se sienten inadecuados o simplemente no saben qué hacer para aquellos que aman.

En cada edad nuestro discipulado cambia y crece. El envejecer es otra oportunidad para que todos los involucrados crezcan en santidad. En la medida de lo posible, necesitamos permanecer en comunión con Jesús a medida que avanzamos. Nuestra búsqueda de la santidad nunca termina. Pedimos ayuda y gracia de Dios para guiarnos a través de cada etapa de la vida.