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Regocíjense siempre en el Señor, lo vuelvo a decir: ¡Alégrense!

En varios momentos de la historia, La temporada de Adviento tomó un carácter más penitencial. Aunque no estaba tan callado como la Cuaresma, hubo más regulaciones de ayuno y la adopción de vestimentas moradas para las Misas de Adviento. Al igual que la Cuaresma, la Iglesia se dio cuenta de que incluso la corta Temporada de Adviento podía ser demasiado para algunas personas y acentuaba el Tercer Domingo de Adviento como un día de regocijo. Se introdujeron vestimentas de color rosa, se colocaron flores en el altar y se usaron instrumentos (prohibidos para el resto de Adviento) para acompañar el canto. La Antífona de Entrada (Introito) de la Misa fue y sigue siendo la cita de la Carta de San Pablo a los Filipenses (4: 4-5): “Alégrense siempre en el Señor, repítanlo: ¡regocíjense!” (En latín, Gaudete en Domino semper; aetiam digo gaude.)

Mientras recorre de tienda en tienda estos días de Adviento, deténgase y observe la expresión de los que le rodean. Se supone que es la época más maravillosa del año. ¿La mayoría de la gente parece estar pasando un momento maravilloso? Tal vez una tienda no es el lugar más propicio para estar lleno de alegría, pero si nuestra excusa para estar triste o enojado es menor, entonces ¿cuál es nuestra excusa para el resto del año?

Lea las historias de los santos, especialmente los mártires, y verás una y otra vez la alegría asombrosa de aquellos que sufrieron de manera terrible. Mantenernos alegres a pesar de nuestras circunstancias o debido a ellas es una demostración de nuestra fe en la bondad de Dios. Ciertamente, la alegría por todas las cosas que tenemos, la experiencia o el amor que compartimos es una señal de nuestra gratitud a Dios. La alegría en tiempos de dificultad requiere una fortaleza especial. Las personas en dificultad a menudo son el foco de atención. Su reacción es aún más importante ya que sirve como un ejemplo para el resto de nosotros.

Los cristianos son los que más disfrutan, no solo durante Adviento y Navidad, sino durante todo el año. Sabemos lo que trae la salvación que Jesús. Escuchamos su Palabra hablándonos directamente a través de las Escrituras. Tenemos nuestros pecados perdonados en el Sacramento de la Penitencia. Recibimos el propio Cuerpo y Sangre de Jesús en la Sagrada Comunión. Tenemos la promesa de Jesús de permanecer con la Iglesia y con cada uno de nosotros hasta el fin de los tiempos.
¿Cómo es posible que todo eso no llene nuestros corazones de alegría?

Ciertamente hay cosas que nos entristecen o nos afligen, eso es solo humano. Algunas personas incluso consideran abrumadora la sobre estimulación de esta época del año. Realmente nos traicionamos a nosotros mismos cuando compramos toda la publicidad que lleva a la Navidad y luego la destrozamos en algún momento de la noche de Navidad. No sabemos cómo ser alegres, serenos y relajados una vez que llega el día de Navidad. Estamos tan ansiosos por volver a nuestras vidas agitadas que huimos del pesebre para volver a la carrera de ratas. Qué triste. Nos engañamos a nosotros mismos y a los que nos rodean cuando no pasamos ese tiempo reflexivo con el Niño Jesús y descubrimos que lo único que realmente nos puede alegrar es descubrir que solo un Niño puede enseñarnos. Esa lección durará todo el año.