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Tradiciones que nos preparan para la Cuaresma

De Padre Woods

Hay muchos nombres y tradiciones asociadas con el comienzo de Cuaresma, quizás es una buena idea recordar lo que realmente significan estas cosas:

Martes de Carnaval: En un momento de la historia de la Iglesia, los Católicos irían a la Confesión el día antes de que comenzara la Cuaresma. El sacerdote impondría una penitencia (shrive) que se haría durante los cuarenta días de Cuaresma. En algunas tradiciones la absolución sería dada por el Obispo el Jueves Santo antes de que comenzaran los ritos del Triduo. Este es el origen de nuestra práctica actual de abrazar las penitencias voluntarias durante la Cuaresma. (La palabra shrive/shriven persiste hoy en la expresión “dar a alguien corta shrift” – lo que significa que prestamos poca atención a sus excusas o problemas.)

Carnaval: literalmente “adiós a la carne”. En muchas culturas esto se ha convertido en una celebración, a veces extendida y no teniendo nada que ver con las realidades espirituales, que pone de relieve la última dieta sin restricciones antes de que empiece la Cuaresma. Tradicionalmente, además de las restricciones dietéticas, otras formas de celebración fueron prohibidas durante la Cuaresma, especialmente bodas, bailes, fiestas y música instrumental.

Mardi Gras: Francés para “Fat Tuesday”. Este título tiene a menudo un doble significado. Para algunos se refiere al último día para comer dulces y grandes cantidades de alimentos antes de que comience la disciplina de ayuno y abstinencia. Para otros, el nombre se adjunta a la práctica de librar la cocina de grasa animal antes de la abstinencia Cuaresmal de la carne comenzó.

¿Por qué panqueques? Recuerde que en los días anteriores las regulaciones con respecto al ayuno y abstinencia de Cuaresma eran mucho más estrictas de lo que son hoy en día. En muchos lugares, tanto el miércoles como el viernes eran días de penitencia. Además de la carne, la gente no comería productos lácteos en los días de abstinencia también (una práctica todavía mantenida por muchos Cristianos Ortodoxos). Añadir a esto la falta de refrigeración, el día antes del Miércoles de Ceniza se convirtió en un tiempo para usar las cosas que no se podía comer antes de Miércoles de Ceniza o se estropearía antes del jueves. Eso llevó a la gente a mezclar todas sus grasas de carne con mantequilla, huevos, leche (y algo de harina), resultando en panqueques!

¿De dónde vienen las cenizas del Miércoles de Ceniza? Las cenizas que usamos el Miércoles de Ceniza son las palmas quemadas de la observancia del Domingo de Ramos del año anterior. Dado que muchas parroquias no tienen mucha palma de sobra (y se necesita una gran cantidad de palma para hacer incluso una pequeña cantidad de cenizas, créanlo o no) la mayoría de las parroquias compran cenizas desde el mismo lugar obtenemos nuestras palmas anuales.

*Nota: porque las cenizas benditas son sacramentales no están destinadas a ser “borradas” después de la Misa, pero deben ser usadas como signo externo durante el Miércoles de Ceniza.

¿Es el pollo “carne”? La carne de todos los animales de sangre caliente está prohibida en los días de abstinencia (Miércoles de Ceniza y todos los viernes de Cuaresma). Esto incluye toda la carne de res y aves de corral. Se pueden comer huevos, productos lácteos y condimentos hechos con carne. Se pueden comer pescado y todos los animales de sangre fría, por ejemplo ranas, almejas y tortugas. (Saque todas esas buenas recetas de tortuga para los viernes de Cuaresma este año!)